La Energía de Korchnoi (1)

06/07/2016 – Hace un mes falleció una de las grandes figuras del ajedrez mundial, que ya era una leyenda mucho antes de su partida física. Viktor “el terrible” fue uno de los últimos sobrevivientes de la época dorada del ajedrez soviético, desde la finalización de la segunda guerra mundial hasta Spassky. Aunque Korchnoi terminó alejándose de la URSS, es indudable que su formación ajedrecística es producto de la Escuela Soviética. Artículo por Sebastián Fell…

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La Energía de Korchnoi (1)

Caruana-Korchnoi

Sin duda, el jugador nacido en Leningrado (actualmente San Petersburgo), es uno de los grandes sin corona, junto con Paul Keres (algunos agregan a esta lista a Akiba Rubinstein, Siegbert Tarrasch o David Bronstein). ¿Qué otro no-campeón-mundial ha llegado a jugar 3 Matchs por el Título? (Aunque en realidad solo jugó dos de estos matchs, el match final de candidatos de 1975 fue, en la práctica, el que definió el nuevo Campeón Mundial).

Es fácil enumerar sus múltiples títulos. Podemos decir que fue 4 veces campeón soviético o que ganó 21 medallas para la URSS en torneos por equipos (con Olimpiadas Estudiantiles, Campeonatos Europeos y Olimpiadas). Pero estos datos pueden ser fácilmente encontrados en cualquier página. De lo que discutiremos aquí es de su energía, su pasión por el ajedrez, que se ve ampliamente reflejada con solo verlo hablar o jugar. ¡No hay otra forma de jugar a nivel de Gran Maestro por más de 50 años! Solo miren el siguiente video (una parte del excelente DVD “My life for Chess Vo.1” que hizo para la compañía ChessBase, altamente recomendado). Aunque no entiendan ingles, pueden ver la felicidad de Korchnoi con solo ver sus gestos y escuchar la entonación de la voz. Presten especial atención al principio y al final  del video y a lo que sucede después del minuto 7:00.

El primer indicio de su prolongada longevidad ajedrecística se vio al llegar a la final del Torneo de Candidatos por primera vez en 1968, a los 37 años, una edad en la que actualmente los ajedrecistas profesionales están pensando en retirarse o, por lo menos, dejar la elite. En este match perdió contra Spassky, que al año siguiente se coronó Campeón Mundial. Sin embargo, en 1974 logra alcanzar nuevamente a la final, perdiendo esta vez contra Karpov, que se proclamaría Campeón Mundial al año siguiente por la renuencia de Fischer de disputar el match correspondiente.

Korchnoi no renunció a seguir luchando por la corona y llegó dos veces a jugar el Match Mundial, nuevamente contra Karpov. En 1978, en Baguio y en 1981 (¡con 50 años!), en Merano, Viktor no pudo lograr su objetivo máximo, aunque en Baguio estuvo realmente muy cerca. Sin embargo, su carrera por la corona no terminó allí, ya que siguió participando en el Torneo de Candidatos cuatro (¡!) veces más, siendo su última participación en 1991 (¡60 años!).

 

Korchnoi vs. Karpov (Foto: archivo de ChessBase, via Irwin W. Fisk)

 

Karpov caminando al lado del tablero de Korchnoi

Sin embargo, mi objetivo con esta nota es adelantarme en el tiempo y hablar sobre el veterano Korchnoi. En septiembre del 2006 alcanzó el título de Campeón Mundial Senior (7,5 puntos en las primeras 8 rondas). En enero del 2007, con 75 años, estaba en el puesto 85 del mundo, por mucho el jugador más veterano en estar entre los 100 primeros.

En enero del 2011 jugó probablemente su último buen torneo. ¡Y que torneo! El torneo de Maestros del Tradewise Gibraltar Chess Festival es uno de los abiertos clásicos del circuito europeo. En la primer partida le ganó a Anthony Stebbings (2285 de Elo). Pero ya en la segunda ronda le tocó uno de los favoritos de la competencia, el GM Fabiano Caruana (que en aquel momento tenía 2721 de Elo FIDE). Veamos este encuentro:

 

Caruana contra Korchnoi (61 años de diferencia) (Foto: Krikor Mekhitarian, en Twitter)

Algunos análisis de las partidas de Korchnoi

 Kortschnoj, Viktor  (2544)   —   Sandipan, Chanda  (2641)
Gibraltar Masters 9th  Caleta
2011.01.29  1/2-1/21.d4 d5 2.c4 c6 3.Cf3 Cf6 4.Db3 dxc4 5.Dxc4 Af5 6.Cc3 e6 7.g3 Cbd7 8.Ag2 Ae7 9.Db3 Db6 10.Cd2 e5 11.dxe5 Cxe5 12.Da4 Db4 13.O-O O-O 14.Cb3 a5!
Sandipan tiene las piezas ubicadas de forma mucho más armoniosa, lo que le da ventaja.
15.Cd4 Ad7?!
Una rara elección.
( 15…Ag6 suena mucho más natural, y es mejor. La Db4 es muy molesta por lo que parece que el Blanco no tiene más opción que 16.a3 después de la cual el Negro gana la iniciativa con 16…Dxa4 17.Cxa4 Tad8 18.Cf3 Cxf3+ 19.Axf3 Ce4! , seguido de …Cd2, ganando la pareja de alfiles. )
16.Cc2!
Esta jugada parece solucionar todos los problemas del Blanco.
16…Db6
( Ahora 16…Dxa4 17.Cxa4 Tad8 no es tan fuerte. Al no ganar tiempo, el Blanco tiene tiempo a completar su desarrollo con 18.Af4 )
17.Ce3 Tfe8 18.Dc2 g6?!
El Negro quiere evitar Cf5, pero esto le traerá dificultades en las casillas negras del enroque, particularmente en la gran diagonal de casillas oscuras.
( De todas formas 18…Tad8 19.Cf5 Af8 20.Ag5 no le genera problemas al Blanco. )
19.b3!
Apuntando hacia las debilidades recién creadas.
19…Tad8 20.Ca4 Da7
( 20…Db5 parece más activo. )
21.Ab2 Af8 22.Tad1
Aquí comienzan a sentirse los problemas de la posición negra. Sus caballos están mal defendidos, el Ad7 está en el medio (pero tampoco puede moverse porque después del cambio de torres cae el Ce5) y en general sus piezas lucen “colgando de alfileres”.
22…Tc8
Una clara muestra de la incomodida del Negro: para poder mejorar el alfil necesita empeorar la posición de la torre.
( 22…Ag7 parece más natural, pero luego de 23.Ad4! Da8
( 23…Db8?! 24.Dc3 toca el peón de ‘a5’. )
24.h3! el Negro no tiene ninguna jugada útil, sus piezas están demasiado limitadas en su acción. Por ejemplo, 24…Ac8? pierde por 25.Axe5 Txd1 26.Txd1 Txe5 27.Td8+ Te8 28.Dd2 Db8 29.Txe8+ Cxe8 30.Dd8 Rf8 31.Cb6 +- )
23.Cc4! Cxc4 24.Axf6
Vaciando la gran diagonal y con la doble amenaza sobre el Cc4 y el Ad7.
24…Ca3?
( La computadora recomiendo como única 24…b5 , aunque luego de 25.bxc4 bxa4 26.Aa1 Ag7 (ante la amenaza Dc3) 27.Axg7 Rxg7 28.c5 +/- la posición blanca es muy superior. )
25.Dc1 Ag4
( 25…Af5!? es tramposa. El Blanco igualmente queda superior luego de 26.e4!
( 26.Ab2?! es lo que no hay que hacer, porque ahora el Negro puede hacer 26…Txe2! 27.Dc3
( 27.Axa3? Tc2 es la clave de …Af5. )
27…Txb2 28.Dxb2 += )
26…Ag4 27.Ab2 (amenazando Dc3) 27…Ae7 y aquí la simple 28.Axa3
( aunque en realidad la más agresiva 28.Dh6 gana, si se animan a calcular las diferentes variantes que se originan. )
28…Axa3 29.Dxa3 Axd1 30.Txd1 +/- alcanza. )
26.Ab2 b5!? 27.Axa3?
Korchnoi comete aquí un error difícil de explicar, ya que el Ab2 era clave en el ataque y por lo tanto no había que cambiarlo. En cambio, el Blanco tiene muchas variantes ganadoras.
( 27.Cb6! (una bonita idea de la computadora, desviando la Da7 de la séptima fila) 27…Dxb6
( 27…Tc7 28.Dg5! f6 29.Dxg4 Dxb6 30.Axf6 +- )
28.Dc3 f6 29.Dxf6 Te7 30.Dh8+ Rf7 31.Dxh7+ Re8 32.Dxg6+ Tf7 33.Dxg4 +- con 3 peones extras. )
( 27.Dc3 f6 28.Cb6! es similar a la variante anterior, pero aquí el Negro puede jugar
( 28.Dxf6?! Ag7 muestra porque conviene desviar la Da7. )
28…Tc7 contra la cual hay que encontrar la impresionante 29.Td8!!
( 29.Dxf6?? Ag7 -/+ )
29…Txd8 30.Dxf6 Dxb6 31.Dh8+ Rf7 32.Dxh7+ Re8 33.Dxg6+ Tf7 34.Dxg4 +- es más complicado que en la variante anterior, ya que aquí el Negro tiene una torre por los 3 peones. Pero el ataque se mantiene y el Ca3 no participa en el juego, por lo que el Blanco está también ganado. )
( 27.Dg5 es, sin embargo, lo más simple. La doble amenaza de Df6 y Dxg4 define. El Negro no tiene más opción que 27…De7 28.Dxg4 bxa4 29.Dd4!? f6 30.Dxa4 +- y el Blanco gana un peón y tiene una poderosísima pareja de alfiles. )
27…Axa3 28.Dxa3 bxa4 29.Dxa4
( 29.Af3 Axf3 30.exf3 axb3 31.axb3 Db6 lleva a un final igualado. )
29…Axe2 30.Axc6 Te7 31.Td7 Txd7 32.Axd7 Tc2! 33.De4! Td2?!
Aceptando las tablas.
( 33…Dc5! todavía intenta jugar a ganar, pero luego de 34.Te1 Ab5 35.Dxc2! Dxc2 36.Axb5 Dxa2 37.Te3 dudo que el Negro pueda ganar. )
34.De8+ Rg7 35.De5+ Rg8 1/2-1/2

Los DVDs de Viktor Korchnoi

 

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Viktor Kortchnoi es, sin lugar a dudas, una de las más electrizantes personalidades del mundo del ajedrez. Jugando todavía un ajedrez exitoso y atractivo, a sus setenta y tres años de edad este antiguo doble finalista del Campeonato del Mundo es también famoso por su lenguaje sincero. Kortchnoi nunca tuvo pelos en la lengua. Ahora usted puede experimentar esta leyenda viva del ajedrez: con los nuevos DVDs de ChessBase “My Life for Chess”, Kortchnoi he creado un vívido monumento de sí mismo y de su gran carrera ajedrecística. En el Volumen 1, presenta ocho de sus más brillantes esfuerzos de los años 1949-1979, entre ellos partidas contra Smyslov, Geller, Tal, Huebner y Karpov. En cada caso, Kortchnoi describe en detalle la historia que rodeó la partida, sin andarse nunca por las ramas, a veces criticando duramente a sus adversarios, pero también pródigo en elogios a ellos cuando está justificado serlo. Un punto culminante es la partida contra Karpov del “match” por el Campeonato del Mundo en Baguio 1978. En total, “My Life for Chess Vol. 1” ofrece más de tres horas de entrenamiento ajedrecístico de primera clase, además de una entrevista intensiva. ¡Imprescindible para un aficionado al ajedrez!

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Un punto culminante es la partida contra Karpov del “match” por el Campeonato del Mundo en Baguio 1978. En total, “My Life for Chess Vol. 2” ofrece más de cuatro horas de entrenamiento ajedrecístico de primera clase, además de una entrevista intensiva. ¡Imprescindible para un aficionado al ajedrez!

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